快意佳士拿終於找到車廠合併
23 Dec, 2019    By Blogger

快意佳士拿終於找到車廠合併

自從快意佳士拿 (簡稱 FCA) 前主席 Sergio Marchionne 在 2018 年中突然逝世之後,FCA 一直傳出想和其他汽車廠合併。幾個月前曾經傳出 FCA 想和雷諾合併,但最終合併不成。筆者也曾在這個專欄中提及過,認為兩者協同效應不大,加上雷諾和日產之間的問題仍未解決,所以合併不成也未必是壞事。

標緻集團成為了合併目標

最新消息就是它想和同樣是屬於總部在法國的標緻汽車集團 (簡稱 PSA) 合併,而且基本上已經達成協議。幾個月前同樣在這個專欄都談過,PSA 現時的主席 Carlos Tavares 是近年來汽車業的紅人之一,在他領導之下,PSA 在幾年間就從差不多要破產到轉虧為盈,並於 2017 年收購了通用汽車屬下的 Opel,而長年嚴重虧本的 Opel 在他接管後一年便錄得盈利,他在汽車業的風頭的確是一時無兩。

今次 Carlos Tavares 打算乘勝追擊,再和橫跨意大利和美國的 FCA 合併。看來這個合併比起早前傳出的雷諾 FCA 較為有協同效應,但也不是沒有風險。

首先,PSA 集團在美國甚至加拿大市場都已經退出了差不多三十年,完全沒有一款車在這全球第二大的美國市場銷售。它一直都有重回美國市場的想法,但從來都沒有正式落實過。一來它在美國沒有代理體系,要建立的話也不是一朝一夕可以做到的事,二來他們沒有多少適合美國市場的車款。更加不用談美國的汽車規格和歐盟甚至全世界大部份地區都南轅北轍,形成他們要生產美國可以銷售的車款的門檻甚高,也即是要進入美國市場的風險也不少。

FCA 就正好填補了這個空間。這個橫跨意大利和美國的汽車集團,雖然他們是以意大利主導,但也擁有不少美國主流品牌,以及不少在美國開發的型號,也有美國廠房。其中屬下的 Ram pickup 貨車及 Jeep 的 SUV 更是近年來市場熱賣的品牌。

還有 PSA 的 SUV 車系不太強,只是一些例如 3008、5008 或 DS7 Crossback 等一些所謂 crossover 的型號,但 FCA 屬下卻有在越野界非常有名的 Jeep 車系,可以填補不足。

至於豪華品牌,PSA 也不成功,雖然它一直都想扶植 DS 成為它旗下的豪華品牌,但一點都不成功,而且更越賣越差。至於 FCA 就有瑪莎拉蒂及愛快等品牌,雖不可說他們很成功,但起碼比起 PSA 自己的 DS 成功得多。

品牌定位成為成敗關鍵

這個合併雖有一些協同效應,但也有不少的問題需要處理。

FCA 的快意一邊,同 PSA 本身的市場及車款也很重疊。同樣是以歐洲和拉丁美洲為主,也同樣是以中價車或經濟車型為主。再加上 PSA 本身已經有標緻、雪鐵龍、和 Opel 三個類似定位的品牌,再加快意上去會變得架床疊屋。如果將來產品的設計不發展出各自特色的話,就可能會造成四個品牌之間惡性競爭。

而 FCA 本身已經被批評有過多的品牌,快意、領先、瑪莎拉蒂、愛快、佳士拿、Dodge、Jeep、Ram 等等,再加上 PSA 原有的標誌、雪鐵龍、DS 和 Opel,在同一個集團中豈不是有十多個品牌? 雖然在機械設計方面是可以有所共通而達致成本更低,但外形設計就要考設計師的功夫了。如各品牌能發展出各自清晰的定位及獨特的外型,也就有成功大賣的條件,否則就會變成上世紀 80 年代的美國通用汽車一樣,各個品牌的車款也極度類似,最終導致銷量大幅滑落。

生產能力過剩也是問題之一。它們在宣佈合併之時,表示不打算關閉廠房,但有些廠房的確使用率很低,特別在中國大陸,PSA 本身有兩個合作公司,一是東風,另一個就是長安。長安的合資廠表現非常之差,本來產量可達每年 20 萬部車,但在 2019 年頭 9 個月只生產了二千多部車! 至於 FCA 的和廣州汽車的合資廠的使用率也不太好,本來設計產量為每年 32 萬部,但去年只生產了約 12 萬部車。估計中國大陸方面可能會關閉一部份的廠房,終止與長安汽車的合資公司,最終合併後的合資公司只會剩下東風和廣州汽車兩個。